20 ene. 2010

Nanotecnología(Lo que se viene)


Hace casi 2 años, en una reunión de la empresa donde trabajo en Dallas(USA) asistí a una conferencia de una señora muy carismática que entre otras cosas, habló sobre el futuro y las nuevas tecnologías, mencionando que en el futuro casi todo estaría basado en los "nanocarbonos o tubos de nanocarbono". Por esos tiempos hice un poco de investigación en la web y no encontré mucha cosa.
Hoy me encuentro en el Globe and Mail este artículo(english) sobre Nanotecnología que cuenta que es la manipulación de partículas a nivel atómico, explicando todo el potencial de aplicación que tiene en aspectos tan diferentes como la medicina, la ciencia o para su uso en artículos que usamos a diario en nuestras casas.

Acá hay una explicación gráfica sobre las nanopartículas, su tamaño, en que se están usando hoy por hoy, aunque por lo que veo esto esta recién "en pañales" y se esperan muchas más(a razón de 4 nuevos productos por semana). El hecho que pueda ser posible modificar estructuras de vida como el ADN, crea también la interrogante de que va a pasar si se hace un uso equivocado de estas tecnologías. Hoy por hoy no existen regulaciones claras en ningún país, recién se esta empezando a crear comisiones multidisciplinarias(con expertos en computación, ingeniería, biología, química, física), para empezar a organizar el caos y tratar de establecer reglas(en que se pueden usar estas tecnologías, y en que no) y prevenir riesgos ambientales.
Seguramente nuestros hijos disfrutarán de estas tecnologías a pleno.

Vean la explicación el National Institute for Nanotechnoloy de Canada:

Nanotechnology is the application of science and engineering at the atomic scale. It facilitates the construction of new materials and devices by manipulating individual atoms and molecules, the building blocks of nature. Nanotechnology enables the atom-by-atom design and fabrication of tiny structures that are very small, typically 1-100 nanometres, and which have new properties and powerful application in medicine and biotechnology, in energy and the environment, and in computing and telecommunications.

Nanotechnology is an extension of the discoveries and applications of quantum mechanics, which last century led to a detailed understanding of matter on the atomic scale, and to innovations such as transistors, lasers, and molecular biology. Despite the knowledge of atoms and molecules gained from quantum theory, only in the past 15-20 years were techniques developed to directly image, characterize and deliberately manipulate individual atoms and molecules. It is these techniques and their application that have led to the recent rapid advances in nano-scale science and engineering.

Nanotechnology is in its early stages of development, and much remains to be discovered. Building new and useful devices out of a few atoms or molecules is technically challenging, and occupies many of today's pre-eminent scientists and engineers in the best laboratories throughout the world. Many of the principles of how matter functions and organizes on the nano-scale – the so-called 'design rules' – have yet to be developed. A major challenge is determining how to assemble different types of nano-sized particles and devices, such as bio-molecules, nano-scale motors, and nano-electronics, into more complex systems that do new and useful things. Another challenge is connecting these tiny systems to the outside world so they can be controlled, monitored and provide useful information. These challenges are the principal focus of research activities at the National Institute for Nanotechnology, and are outlined in the NINT Research Plan.

Imagen sacada de Treehugger

No hay comentarios.: